Epidémie de grippe à Saint Hélène

Espace dédié aux discussions relatives au Consulat et au 1er Empire.

Modérateur : Général Colbert

Avatar du membre
C-J de Beauvau
Capitaine
Capitaine
Messages : 2053
Enregistré le : 16 sept. 2017, 17:12

Epidémie de grippe à Saint Hélène

Message par C-J de Beauvau »

Drôle de précédent à ce confinement auquel nous contraint le coronavirus, celui de Napoléon à Sainte-Hélène en 1818, comme il est raconté sur le site Fondation Napoléon .
UNE CHRONIQUE DE PIERRE BRANDA

Nous sommes en 1818 à Sainte-Hélène. Depuis trois ans déjà, Napoléon est quasi-confiné dans sa maison humide. Avec les Anglais, le gouverneur Hudson Lowe en particulier, il maintient une distanciation aussi sociale que combattive. Et quand un Britannique s’approche, il doit rester à plus d’un mètre et en aucun cas il n’a le droit de lui serrer la main. Point de marque au sol mais personne ne s’avise d’enfreindre les règles. On évite aussi de lui éternuer dessus quitte à se salir l’uniforme. Tous les jours, l’empereur prisonnier se plonge aussi dans un bain chaud, et se nettoie souvent les mains. Il regrette cependant le savon de Marseille qu’il préfère à tout autre.

Malgré la stricte application de ces gestes barrières, la mort rôde et frappe. Après son malaise, l’état de son maître d’hôtel, Francesco Cipriani paraît désespéré, ses hurlements font frémir toute la maison. Le chirurgien O’Meara est impuissant à le soigner. Il n’a sous la main que des pilules de mercure aux effets secondaires dévastateurs, hémorragiques notamment. Cette fois, il n’ose pas affaiblir davantage encore son malade. Mais quatre jours après son malaise, le domestique expire dans d’atroces souffrances. Quelques jours plus tard, une femme de chambre succombe aussi. La sarabande mortelle continue avec la disparition de l’enfant d’un serviteur anglais. Que se passe-t-il ? Inquiet, le gouverneur ordonne une enquête et dépêche son meilleur médecin, un dénommé Baxter. Ses conclusions inquiètent : l’humidité a pu favoriser toutes ces disparitions. Dès lors, l’existence de Napoléon est peut-être menacée. En pleine polémique sur ses conditions de vie, sa disparition prématurée serait un désastre. Ne faut-il pas le déplacer dans un endroit moins exposé ? On y réfléchit sérieusement mais Londres s’y opposera.

Depuis plusieurs mois, la mortalité est en hausse sur l’île. En 1817, une grippe venue de Chine se répand et met au lit des dizaines de personnes. Escale sur la route de Londres, Sainte-Hélène accueille en effet beaucoup de navires en provenance d’Asie. Personne n’est épargné, puissant ou misérable. Cette année-là, on compte 185 mises en bière. Rapporté à la population, le taux de décès excède 3 %. Cependant, on remarque que cette proportion est très supérieure parmi la troupe britannique qui campe sur le plateau voisin de celui de Longwood, Deadwood. En fait, l’eau qui dans cette partie de l’île circule à ciel ouvert est contaminée par des hommes ou des animaux malades. Dès lors, les bactéries tueuses circulent facilement et infectent ceux qui ont survécu aux grippes, provoquant une autre vague mortelle.

Mais Napoléon ne boit pas cette eau. D’ailleurs, tout au long de la captivité, si ce n’est un ulcère qui finira par le tuer, il est moins atteint que les autres par les maladies saisonnières. Ses domestiques puisent son eau de boisson à une source située plus loin sur la route de Jamestown. Là où elle coule, il se fera d’ailleurs enterrer en 1821 avant que ses cendres ne soient ramenées en France dix-neuf ans plus tard.

Pierre Branda, historien, chef du service Patrimoine de la Fondation Napoléon.
avril 2020

https://www.napoleon.org/histoire-des-2 ... -anglaise/



:salut:
  • Sujets similaires
    Réponses
    Vues
    Dernier message
  • La grippe à Paris pendant l’hiver 1802-1803
    par C-J de Beauvau » 15 mars 2020, 11:35 » dans Salon Ier Empire
    0 Réponses
    454 Vues
    Dernier message par C-J de Beauvau
    15 mars 2020, 11:35
  • 0 Réponses
    420 Vues
    Dernier message par Joker
    29 mars 2020, 20:20
  • Saint-Tropez
    par Belle Poule » 18 mai 2016, 18:20 » dans Monuments Napoléoniens
    3 Réponses
    1164 Vues
    Dernier message par Turos M. J.
    22 mai 2016, 19:19
  • La basilique de Saint-Denis
    par Demi-solde » 14 déc. 2018, 20:43 » dans Monuments Napoléoniens
    11 Réponses
    974 Vues
    Dernier message par Bruno
    18 déc. 2018, 22:29