Claude Etienne, comte Guyot

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Joker
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Claude Etienne, comte Guyot

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Colonel des chasseurs a cheval de la garde imperiale
Chambellan de l’empereur Napoleon 1er

Claude Étienne Guyot, naquit à Villevieux (Jura) le 5 septembre 1768 dans une famille de cultivateurs. Il s’engagea en novembre 1790 dans le 10e régiment de chasseurs à cheval, où il obtiendra tous les grades jusqu’à celui de capitaine. Il y connut le futur général Michel Ordener (1755-1811), qui y était alors adjudant depuis 1787.
Tour à tour employé aux armées du Rhin et de la Moselle en 1792-1793, sous-lieutenant en Vendée en 1794, lieutenant en 1796 en Italie, capitaine le 8 février 1799, le jeune Guyot se fit remarquer par son courage personnel et ses talents administratifs.
Il passa en 1802 capitaine d’habillement dans la Garde consulaire et fut promu, deux ans après, au grade de chef d’escadron dans le même corps, puis de major, de colonel-major, et colonel en second.
A Eylau, le 8 février 1807, à la tête du 1er régiment de chasseurs de la Garde, il chargea une masse d’infanterie russe et traversa deux lignes ennemies ; il rallia, après cette affaire, le 2e régiment de la Garde dont le colonel, le général Nicolas Dahlmann (1769-1807) avait été tué et en conserva le commandement jusqu’à la paix de Tilsitt du 7 juillet 1807.
Il passa ensuite en Espagne sous les ordres du général comte Charles Lefebvre-Desnouettes (1773-1822), mais ce général ayant été fait prisonnier à Benavente, le colonel Guyot reprit le commandement des chasseurs de la Garde qu’il conserva jusqu’en 1809.
À Wagram, les 5 et 6 juillet 1809, il chargea à la tête des chasseurs et des lanciers polonais, et fit, avec eux, des prodiges de valeur ; à la suite de cette bataille, il fut nommé général de brigade. Elevé au grade de général de division en 1811, il fit la campagne de Russie et escorta l’Empereur à la tête de son régiment de chasseurs.
Pendant la campagne de 1813, il assista aux batailles de Lützen, Bautzen, Leipzig et Hanau.

La campagne de France
Nommé colonel des Grenadiers à cheval de la Garde, après la mort du général Frédéric-Henri Walther (1761-1813), il sauva, sous Brienne, une batterie de vingt pièces de canon avec 450 grenadiers seulement.
Lefebvre-Desnouettes ayant été blessé à la Rothière, en 1814, le général Guyot prit le commandement de la division et se distingua dans cette journée.
Le 11 février, près de Montmirail, il enleva 4 500 hommes à un corps prussien et fut blessé. Le 14, sa division mit le désordre dans plusieurs carrés, cerna, dans une ferme, un bataillon prussien que les Grenadiers à pied de la Garde prirent ensuite d’assaut.
Il se signala de nouveau à Montereau et le 25, entre Troyes et la Guillotière, dégagea, avec 200 grenadiers, une forte reconnaissance de chasseurs menacés d’une destruction complète. Le 4 mars, entre Fismes et Château-Thierry, il enleva un convoi de deux cents voitures.
Le lendemain, il lutta courageusement contre des forces très supérieures et l’Empereur étant accouru avec sa Garde, Guyot chargea une division de Cosaques, leur tua 600 hommes, en enleva 150, une pièce de canon et le prince Gagarine qui les commandait, à Berry-au-Bac.
Guyot contribua à la reprise de Reims, prit 150 hommes et beaucoup de bagages, le 14 mars ; le 20, avec la division du général de division Etienne Nicolas Lefol (1764-1840), il garda le point d’Arcis, et les efforts de l’ennemi ne purent lui enlever cette position.

La campagne de Belgique
Le 23 mars 1815, le général Guyot reçut de l’Empereur l’ordre de mettre son régiment en état d’entrer en campagne. Le 15 juin, il commandait, en avant de Charleroi, une division de Grenadiers et de Dragons de la Garde. Cette division souffrit beaucoup le lendemain en chassant les Prussiens de Ligny.
Le 18, elle chargea trois fois, sans canon, les masses énormes du centre de la ligne anglaise que soutenait une artillerie formidable.
Dans la deuxième charge, Guyot eut son cheval tué, reçut plusieurs coups de sabre et resta au pouvoir de l’ennemi. Délivré par ses intrépides grenadiers, ses blessures ne l’empêchèrent pas d’effectuer une troisième charge, il fut une seconde fois démonté et blessé.
Une heure après, il suivait à cheval, avec les débris de sa division, l’arrière-garde de l’armée, en ralliant sans relâche ses soldats.
Le général Guyot commanda derrière la Loire toute la cavalerie de la Garde. Il envoya sa démission au maréchal Etienne Macdonald (1765-1840), pour n’être pas contraint d’opérer le licenciement. Il dut néanmoins diriger sa cavalerie jusqu’à Toulouse. Mis en non-activité, il se retira dans ses foyers.
Nommé commandant de la 16ème division militaire à Toulouse le 11 août 1830, il s’y montra partisan un peu exagéré de l’ « ordre nouveau » établi par le congrès de Vienne et contesté par les « Trois Glorieuses ».
Quelque temps après, il atteignait l’âge de la retraite. Il mourut le 28 novembre 1837 à Paris.
Le général Guyot était :
•Commandant de la Légion d'honneur (30/6/1811)
•Chevalier de Saint-Louis (14/10/1814)
•Chevalier de la Couronne de fer (17/11/1808)
•Comte de l’Empire (20/11/1813)
Il a son nom gravé sur le pilier ouest de l’Arc de triomphe.


Bibliographie: Charles MULLIE , Claude Etienne Guyot, « biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850 », Poignavant et Cie éditeur, 1852.
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