L'Egypte au moment du départ de Bonaparte

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Cyril Drouet
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L'ÉGYPTE

Message par Cyril Drouet »

Le Briquet a écrit :
30 août 2017, 15:45
Un tableau très structuré, avec des lignes directrices bien nettes.
Voici comment Landon (Salon de 1808) le commenta :
« Les révoltés soumis et désarmés, sont amenés aux pieds du vainqueur; humiliés et dans l'attitude du repentir, ils attendent les effets de sa clémence. Napoléon prononce leur grâce et ordonne qu'on les mette en liberté. Le personnage vu de dos, et isolé sur le devant du tableau, est l'interprète chargé de transmettre les paroles de S. M.
La figure de l'empereur et celle des principaux officiers de sa suite, placées près d'un arbre qui les garantit de l'ardeur du soleil, se détachent en vigueur sur un fond de paysage dont la teinte annonce un climat brûlant. Le groupe opposé reçoit la plus grande masse de lumière. Le site orné de quelques édifices représente la place d'Albékir. Parmi les tableaux ordonnés par le gouvernement pour le temps de l'Exposition de 1808, il n'en est peut-être aucun qui réunisse plus complètement que celui-ci, la grâce de la composition, la disposition pittoresque des figures, la correction du dessin, la diversité des caractères, la vérité de l'expression, l'ajustement et le choix du costume, les convenances dictées par le goût, enfin la piquante opposition des ombres et des lumières. Pourquoi donc le public ne s'y est il point porté en foule comme aux premiers tableaux du même artiste ? Un seul défaut sans doute, mais du nombre de ceux qui n'échappent point à la multitude, a pu nuire au succès de ce bel ouvrage. Le coloris chaud et vigoureux de l'artiste, paraît cette fois manquer de l'harmonie si nécessaire pour lier les détails à l'ensemble, et captiver l'œil des spectateurs. Les teintes fières, telles que le jaune et le rouge, sont peut-être trop multipliées dans ce tableau, ou plutôt sont rapprochées les unes des autres sans l'intermédiaire des teintes suaves et amies de l'œil qui seules peuvent les accorder et en tempérer la trop grande vivacité. Mais il nous a semblé que nombre de censeurs, justement sévères sur ce point, ne se sont point montrés assez équitables sur les autres. Ils ont vu le défaut de l'ouvrage et ont paru méconnaître les beautés qui peuvent le compenser. Pour en apprécier le mérite, il suffit de jeter un coup d'œil sur la planche qui en offre le trait. Dépouillé de l'artifice du clair obscur et du charme de la couleur, un trait exact où se reproduisent avec la plus grande simplicité la pensée de l'artiste, le caractère de son style, la pureté de ses contours, la netteté de ses plans, n'est-il pas pour les peintres d'histoire la pierre de touche du vrai talent ? Et ne peut-on pas dire que leurs ouvrages seront d'autant plus dignes d'être conservés qu'ils subiront cette épreuve avec plus de succès ? »

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Cyril Drouet
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L'ÉGYPTE

Message par Cyril Drouet »

A ma connaissance, il n’existe pas à la mosquée El-Azhar, ni au Caire d’ailleurs, de monument commémoratif honorant les insurgés tombés lors de la révolte du 21 octobre 1798.

En revanche, dans le Cimitiro Latino di Terra Sancta, existe un cénotaphe commémorant le souvenir des « Français morts pour la patrie » lors de la campagne de 1798-1801 :
Image

Parmi les noms gravés, on trouve ceux du général Dupuy, du chef de brigade Conroux, de l’adjudant-général Sulkowski, des ingénieurs des ponts et chaussées Duval et Thévenod, et de l’ingénieur géographe Testevuide ; tous tombés lors de la révolte de 1798.

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Joker
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ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par Joker »

Si je m'en réfère à Spillmann, l'expédition avait été présentée au moins autant comme une oeuvre civilisatrice que comme une campagne militaire.

Soldats ! Vous allez entreprendre une conquête dont les effets sur la civilisation et le commerce du monde sont incalculables… » (Bonaparte, juillet 1798).

Bonaparte entend que l'expédition ne revête pas un caractère exclusivement militaire mais apporte encore aux populations une amélioration notable de leurs conditions d'existence, aussi bien dans l'ordre politique, administratif et social que dans l'ordre économique. Elle visera également à établir une somme complète de connaissances historiques, scientifiques, économiques et artistiques, digne de la France et des anciennes civilisations de la vallée du Nil.
Bonaparte et Talleyrand envisageaient une solution respectant la fiction de la souveraineté turque en Égypte, mais confiant à la France le soin d'y rétablir l'ordre et la prospérité. C'était en somme un modus vivendi très proche de celui qui devait intervenir près de cent ans plus tard entre l'Angleterre et la Turquie, quand celle-ci accepta de laisser à un khédive héréditaire le soin d'administrer l'Égypte et de la moderniser conformément aux propositions du représentant de Londres au Caire. Le mot protectorat n'était pas formellement prononcé, mais il s'agissait bien, en l'occurrence d'un pareil régime ou, si l'on préfère, d'un condominium.
Une fois en Égypte, on doterait ce pays d'une administration indigène représentative, on lui rendrait son antique prospérité, on organiserait sa défense contre une agression extérieure en y créant une armée autochtone efficace, on y installerait enfin une solide base française permettant d'agir, soit en Méditerranée Orientale, soit en Mer Rouge.
Mais on n'en ferait pas une colonie française car nous recherchions par dessus tout l'amitié de l'Islam. L'Égypte resterait en effet sous la suzeraineté temporelle nominale du Sultan Selim III et sous son autorité spirituelle effective en sa qualité éminente de Calife de l'Islam et de Commandeur des Croyants.


Source : "Origines et buts de l'expédition d'Egypte" Général Georges SPILLMANN

Bref, on le voit, les objectifs n'étaient pas uniquement militaires, mais également civils afin d'apporter aux autochtones une amélioration sensible de leurs conditions de vie tout autant que politiques en leur prodiguant aide et conseils pour gérer le pays.[/justify]
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Re: ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par Cyril Drouet »

Joker a écrit :
08 sept. 2017, 22:45
l'expédition avait été présentée au moins autant comme une oeuvre civilisatrice que comme une campagne militaire.
« Autant » ? Allons… :roll:

Comme je l’ai déjà dit l’aspect civilisateur n’est pas absent, mais l’expédition d’Egypte est avant tout une opération militaire s’inscrivant dans le cadre de la guerre menée contre l’Angleterre tout en permettant d’assurer à l’avenir à la France une position offrant de multiples avantages.
On peut ce sujet rappeler l’arrêté du 12 avril 1798 :
« Le Directoire exécutif considérant que les beys qui se ‘sont emparés du gouvernement de l’Egypte, ont formé les liaisons les plus intimes avec les Anglais, et se sont mis sous leur dépendance absolue; qu’en conséquence, ils se livrent aux hostilités les plus ouvertes et aux cruautés les plus terribles contre les Français qu’ils vexent, pillent et assassinent chaque jour ;
Considérant qu’il est de son devoir de poursuivre les ennemis de la République partout où ils se trouvent, et en quelque lieu qu’ils exercent leurs manœuvres hostiles;
Considérant d’ailleurs que l’infâme trahison à l’aide de laquelle l’Angleterre s’est rendue maîtresse du cap de Bonne-Espérance, ayant rendu l’accès des Indes très difficile aux vaisseaux de la République par la route usitée, il importe d’ouvrir aux forces républicaines une autre route pour y arriver, y combattre les satellites du gouvernement anglais, et y tarir les sources de ses richesses corruptrices,
Arrête ce qui suit :
Art. 1. Le général en chef de l’armée d’0rient dirigera sur l’Egypte les forces de terre et de mer dont le commandement lui est confié, et il s’emparera de ce pays.
Art. 2. Il chassera les Anglais de toutes les possessions de l’Orient où il pourrait arriver, et notamment il détruira tous leurs comptoirs sur la mer Rouge.
Art. 3. Il fera couper l’isthme de Suez, et il prendra toutes les mesures nécessaires pour assurer la libre et exclusive possession de la mer Rouge à la république française. ‘
Art. 4. Il améliorera par tous les moyens qui seront en son pouvoir le sort des naturels de l’Egypte.
Art. 5. Il maintiendra, autant qu’il dépendra de lui, une bonne intelligence avec le Grand-Seigneur et ses sujets immédiats.
Art. 6. Le présent arrêté ne sera point imprimé. »

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Re: ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par L'âne »

Rappelons s'il en était besoin que le but principal de la Campagne d'Egypte de 1798 était de contrecarrer la puissance britannique (en lui coupant si possible la Route des Indes) avec laquelle la France se trouvait alors en guerre
Je lis : "but principal"...
Il s'agit d'une conquête militaire et intellectuelle.
Sans vouloir contester la naissance de l'égyptologie, je crois quand même que ce n'est certainement pas en pensant aux merveilles de l'antique civilisation que fut décidée la campagne d'Égypte (si ce n'est peut-être dans l'esprit de quelques rêveurs pour ramener l'or des pharaons pour financer l'effort de guerre).

À propos d'argent, l'expédition d'Egypte a-t-elle été financée par 30 millions subtilisés par Brune à l'aristocratie bernoise ?
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Re: ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par Cyril Drouet »

L'âne a écrit :
09 sept. 2017, 08:38
À propos d'argent, l'expédition d'Egypte a-t-elle été financée par 30 millions subtilisés par Brune à l'aristocratie bernoise ?
Non "seulement", 3 millions.
A quoi, on ajouta (mais sans que cela suffise), 2 millions tirés des caisses de l'armée d'Italie.

William Turner

Re: ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par William Turner »

Joker n'a pas entièrement tort quand il écrit que cette expédition a été présentée "autant comme une oeuvre civilisatrice que comme une campagne militaire". Ce sur quoi il semble toutefois se tromper, c'est quand il attribue cette présentation aux acteurs de l'époque et non aux auteurs qui ont écrit sur le sujet par la suite comme le général Spillmann qu'il cite, général Spillman qui a par ailleurs principalement exercé ses fonctions dans le cadre colonial et qui n'a de ce fait peut-être pas la neutralité suffisante pour expliquer les enjeux véritables d'une entreprise coloniale.

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Re: ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par L'âne »

Cyril Drouet a écrit :
09 sept. 2017, 11:42
Non "seulement", 3 millions.
À quoi, on ajouta (mais sans que cela suffise), 2 millions tirés des caisses de l'armée d'Italie.
Merci Cyril Drouet, peut-on savoir où trouver les sources ?
Aurea mediocritas

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Re: ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par Cyril Drouet »

L'âne a écrit :
09 sept. 2017, 12:20
Cyril Drouet a écrit :
09 sept. 2017, 11:42
Non "seulement", 3 millions.
À quoi, on ajouta (mais sans que cela suffise), 2 millions tirés des caisses de l'armée d'Italie.
Merci Cyril Drouet, peut-on savoir où trouver les sources ?

De la Correspondance de Bonaparte et du mémoire de Peyrusse : "Les finances de l'Egypte durant l'occupation française".

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Joker
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Re: ÉGYPTE : Les buts de l'expédition d'Egypte

Message par Joker »

Joker n'a pas entièrement tort quand il écrit que cette expédition a été présentée "autant comme une oeuvre civilisatrice que comme une campagne militaire".
Je vous remercie de bien vouloir le reconnaître.
Mon commentaire visait surtout la manière dont cette expédition avait été présentée au grand public à l'époque et non l'esprit qui guidait ceux qui en étaient les initiateurs.
général Spillman qui a par ailleurs principalement exercé ses fonctions dans le cadre colonial et qui n'a de ce fait peut-être pas la neutralité suffisante pour expliquer les enjeux véritables d'une entreprise coloniale.
Il est probablement l'un de ceux qui ont le plus écrit sur le sujet et dont les ouvrages font généralement référence, raison pour laquelle je l'ai cité.
Je ne conteste toutefois pas son possible manque de neutralité sur le sujet, preuve supplémentaire qu'il est très difficile, voire impossible à un auteur de ne pas faire entrer une part de subjectivité dans ses analyses.
Cela ne fait que confirmer mon ressenti et apporter un peu plus d'eau à mon moulin... ;)
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