Les prisonniers oubliés de la campagne de Russie

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C-J de Beauvau
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Les prisonniers oubliés de la campagne de Russie

Message par C-J de Beauvau » 03 juin 2019, 15:39

….Ce serait faire erreur que de croire que très peu de Français revinrent en France après avoir passé quelque temps en Russie. Bertrand Jost, auteur d’une très intéressante étude sur des Alsaciens de la Grande Armée , nous apprend deux choses à ce propos : non seulement des prisonniers français rentrèrent de Russie mais ils revinrent généralement tôt ; en 1814, le plus souvent. Quant aux derniers, ils semblent être revenus en 1817, soit environ cinq années après leur capture. Vladène Sirotkine (1933-2005), le spécialiste russe du Premier Empire, ne fournit aucune information sur les quantités de prisonniers rendus par la Russie à la France. Il précise seulement qu’en 1814, un convoi de trois navires ramena quelque 900 prisonniers français de Riga au Havre.

…Nous pourrions nous attendre à ce que, durant la Restauration, la noblesse française revenue parfois après un quart de siècle passé en exil, n’ait plus rien voulu savoir de ce qui, de près ou de loin, rappelait la République et le Premier Empire. Nous pourrions envisager que les Bourbons se soient totalement désintéressés des dizaines de milliers de Français encore détenus chez leurs anciens alliés, habsbourgeois (en Espagne, en Autriche, en Bohème-Moravie ou en Hongrie), en Angleterre, en Prusse ou dans d’autres États allemands, et bien entendu à l’est du Niémen.Tel ne fut pas le cas. Louis XVIII s’efforça, d´ailleurs avec succès, d’obtenir le retour des prisonniers des armées napoléoniennes. En effet, dès 1814, à peine monté sur le trône de France, il confia au général Maurin, ancien aide de camp de Bernadotte, la mission de rapatrier les prisonniers français restés en Russie.

Dès l’été 1814, le « commissaire du roi au renvoi accéléré en France des prisonniers de guerre se trouvant dans l’Empire russe » fit paraître des annonces dans les journaux russes en français et en allemand, invitant les prisonniers de la Grande Armée à rentrer en France. À l’automne 1814, un premier convoi de trois bateaux, avec d’anciens prisonniers de guerre à bord, quitta Riga pour Le Havre. À la fin de 1815 (avec un arrêt des rapatriements lors des Cent-Jours), plusieurs milliers de prisonniers avaient regagné la France par mer ou par terre.

…Ne nous y trompons cependant pas, l’intérêt de Louis XVIII pour ces soldats échoués en Russie relevait surtout d’un certain pragmatisme économique. La France de 1815 était exsangue. Les hommes en état de travailler faisaient défaut dans l’ensemble du royaume. Les campagnes étaient souvent peuplées de femmes, d’enfants, de vieillards et d’hommes estropiés ; aussi les hommes valides étaient-ils précieux.

…C’est uniquement dans la perspective de faire revenir en France une main d’œuvre indispensable au pays que les prisonniers en Russie intéressaient Louis XVIII, affairé à restaurer l’ordre ancien, aboli un quart de siècle plus tôt. Le gouvernement royal n’était, en revanche, pas désireux de collecter des informations sur une période dont il ne voulait plus rien savoir et dont il souhaitait effacer tout souvenir. Une fois rentrés, les anciens prisonniers devinrent des sujets de seconde classe, tolérés sous Louis XVIII, à condition qu’ils travaillent pour le royaume et se tiennent loin du pouvoir. Ils furent parfois persécutés sous Charles X, dont l’ultraroyalisme mènera à la révolution de 1830. Charles X n’entreprit rien pour tenter de rapatrier les derniers Français encore présents en Russie.

Lire le texte en entier sur le site de : La Revue historique des armées

https://journals.openedition.org/rha/7453#tocto1n3
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Bernard
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Re: Les prisonniers oubliés de la campagne de Russie

Message par Bernard » 03 juin 2019, 16:50

C-J de Beauvau a écrit :
03 juin 2019, 15:39
….Ce serait faire erreur que de croire que très peu de Français revinrent en France après avoir passé quelque temps en Russie. Bertrand Jost, auteur d’une très intéressante étude sur des Alsaciens de la Grande Armée , nous apprend deux choses à ce propos : non seulement des prisonniers français rentrèrent de Russie mais ils revinrent généralement tôt ; en 1814, le plus souvent. Quant aux derniers, ils semblent être revenus en 1817, soit environ cinq années après leur capture. Vladène Sirotkine (1933-2005), le spécialiste russe du Premier Empire, ne fournit aucune information sur les quantités de prisonniers rendus par la Russie à la France. Il précise seulement qu’en 1814, un convoi de trois navires ramena quelque 900 prisonniers français de Riga au Havre.
On estime à 147 000 français et 61 000 étrangers les prisonniers non revenus et les disparus en Russie. 7 000 revinrent entre octobre 1814 et février 1815 (d'après les registres matricules). La meilleure source statistique française est le remarquable travail de Jacques Houdaille, “Pertes de l'armée de terre sous le premier Empire, d'après les registres matricules” publié dans Population en 1972.

Dans la Revue Napoléon, Natalia Griffon de Pleineville écrit : “Peut-on chiffrer avec précision le nombre de prisonniers faits par les Russes en 1812 ? Le feld-maréchal Koutouzov, en écrivant à sa femme, estimait ce nombre à 150 000 hommes. Ce chiffre ne comprend pas les 50 à 60 000 soldats et officiers qui, hors d’état de suivre l’armée, restèrent en arrière. Plusieurs d’entre eux essayèrent de trouver un abri dans les châteaux et les maisons, travaillant pendant l’hiver 1812-1813 comme précepteurs ou valets de ferme. D’après les recherches les plus récentes, le nombre de prisonniers de la Grande Armée capturés en 1812 peut être évalué à 110 000 hommes (y compris 38 généraux et plus de 3 000 officiers), dont 60 000 succombèrent avant début 1813.”

Et plus loin : “Selon les données officielles, 14 611 hommes eurent quitté la Russie avant juillet 1814. La majorité des anciens prisonniers regagnèrent la France soit par mer, soir par terre, en 1814-1815. Jusqu’en 1816, on publia dans les journaux russes des annonces sur le rapatriement ; il faut donc croire que le nombre de soldats et officiers de Napoléon restés en Russie était considérable.”
Modifié en dernier par Bernard le 04 juin 2019, 07:58, modifié 1 fois.

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Turos M. J.
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Re: Les prisonniers oubliés de la campagne de Russie

Message par Turos M. J. » 03 juin 2019, 17:52

Mes remerciements pour ce lien.
Cher Bernard.
Merci pour les données, malheureusement je ne connaissais pas ce texte Natalie Griffon de Pleinville.

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