Le vol durant la campagne de Russie…

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Bernard
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Re: Le vol durant la campagne de Russie…

Message par Bernard » 11 sept. 2017, 13:44

Sur les prisonniers, les sources russes fournissent des indications utiles. Voici, par exemple, un citation de Koutouzov (voir Gloire & Empire n° 63) : “Napoléon était entré [en Russie] avec 480 000 [hommes] et en est sorti avec environ 20 000, nous laissant non moins de 150 000 prisonniers et 850 canons.” Une autre source évoque “48 généraux, 3 800 officiers et plus de 190 000 hommes de troupe”.
Voilà une citation du dossier précité qui fournit d'autres éléments :
"En janvier 1813, le tsar Alexandre fit adresser une circulaire aux gouverneurs de 45 provinces et 2 régions, leur prescrivant de fournir, dans le délai d’un mois, des renseignements précis sur les prisonniers (par grade, arme, nationalité, etc.) se trouvant sur leur territoire. Il résulta des données recueillies, ainsi que des ajustements subséquents, que le nombre des prisonniers de la Grande Armée capturés en 1812 avait été de 110 300 hommes (y compris 38 généraux – dont 25 Français et 9 Polonais – et plus de 3 000 officiers), dont environ 65 500 étaient déjà morts en février 1813.”
Ce chiffre de 110 300 est une base à prendre avec précaution. Il est peu probable que les gouverneurs aient évoqué les prisonniers tués dans les premiers jours de captivité, soit par les partisans, soit par les paysans. Cela conforte le chiffre de 150 000 donné par Koutouzov.
Quant aux canons, il est assez facile de se rendre compte de leur nombre car ils sont visibles, aujourd'hui encore, dans l'enceinte du Kremlin à Moscou ! Moralité : les canons restent, les hommes disparaissent en poussières...

Peyrusse

Le vol durant la campagne de Russie…

Message par Peyrusse » 23 oct. 2017, 18:02

"Durant la retraite les soldats, dit Pion des Loches dans ses mémoires, étaient devenus voleurs. Ils volaient à un camarade un reste de galette ou un morceau de cheval. Ils jetaient un malade à bas de sa monture pour lui prendre la bête et la dépecer à coups de sabre ; ce qui se faisait si vite qu’en un quart d’heure le cheval n’était plus qu’un squelette. Plus d’un officier se croyait suivi par son cheval et tout à coup il remarquait qu’il n’avait plus que les rênes passées autour du bras ; il se retournait ; le cheval était pris, découpé, partagé. L’habitude du pillage et l’égoïsme qui régnait avaient étouffé toute probité ; On volait l’argent, les bijoux, les vêtements. Il fallait tout porter sur soi, et encore ! On enlevait des fourrures sur le dos des chevaux et la marmite sur le feu. La nuit, les voleurs se mettaient à crier hourra et à tirer des coups de fusil pour faire peur à leurs compagnons et saisir sans danger ce que les poltrons abandonnaient. La manière dont on vole, dit le futur maréchal de Castellane, dans son « Journal », est horrible. On prit à Chabot, pendant son sommeil, son chapeau sur lequel il appuyait la tête. Même au pont de la Bérézina, des traînards profitèrent de l’embarras pour piller les voitures et enlever les chevaux. Même le pont franchi, le vol continua ; ceux qui venaient de passer furent dévalisés de vive force par des soldats du 1er corps qui leur prirent leur porte-manteau."

Arthur CHUQUET

(« 1812. La Guerre de Russie. Notes et Documents. Troisième série », Fontemoing et Cie, Editeurs, 1912, p.101)

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