Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

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Cyril Drouet
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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Cyril Drouet » 18 nov. 2018, 09:32

Demi-solde a écrit :
17 nov. 2018, 13:02
A Varsovie toujours, le pont Poniatowski...

Image




Autre pont "napoléonien" détruit lors du deuxième conflit mondial, et, pour quelque peu coller au sujet, débaptisé : le pont Napoléon, à Saumur.


Edifié à partir de 1825, sous l'appellation de pont du duc de Bordeaux, il fut finalement inauguré en 1834 comme le pont Napoléon (aussi appelé pont des Sept Voies).
Sans titre 5.jpg


Coupé en 1940 par les Français,
Sans titre 1.jpg
...en partie détruit par les bombardements alliés de juin 44,
Sans titre 2.jpg
...les Allemands achevèrent les destructions deux mois plus tard lors de l'évacuation de la petite cité ligérienne.
Sans titre 3.jpg



Le pont fut finalement reconstruit en 1950. Les Saumurois eurent la bonne idée de le débaptiser en Pont des Cadets.
Sans titre 4.jpg
" Grâce aux prisonniers. Bonchamps le veut. Bonchamps l'ordonne ! " (d'Autichamp)

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Demi-solde
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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Demi-solde » 18 nov. 2018, 09:50

A Lyon, le pont Tilsitt, actuel pont Bonaparte, détruit par les Allemands en 1944 :

Image

Image
http://numelyo.bm-lyon.fr/BML:BML_01ICO ... itTotal=17

Mais on peut légitimement penser que ces destructions de ponts par des armées en repli ne sont pas uniquement dues à leurs dénominations impériales... ;)


Cordialement

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Cyril Drouet
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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Cyril Drouet » 18 nov. 2018, 10:36

Demi-solde a écrit :
18 nov. 2018, 09:50
Mais on peut légitimement penser que ces destructions de ponts par des armées en repli ne sont pas uniquement dues à leurs dénominations impériales... ;)
Assurément !
Mais j'ai parlé du pont Napoléon pour cette raison :
Cyril Drouet a écrit :
18 nov. 2018, 09:32
et, pour quelque peu coller au sujet, débaptisé :
" Grâce aux prisonniers. Bonchamps le veut. Bonchamps l'ordonne ! " (d'Autichamp)

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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Demi-solde » 18 nov. 2018, 11:36

Autre pont Napoléon débaptisé, à Lyon également, et détruit lui aussi en 1944 :

Image
http://numelyo.bm-lyon.fr/BML:BML_01ICO ... itTotal=36

Image
http://numelyo.bm-lyon.fr/BML:BML_01ICO ... itTotal=44

Image
http://numelyo.bm-lyon.fr/BML:BML_01ICO ... itTotal=36

Baptisé pont Napoléon en 1852, rebaptisé pont du Midi en 1871 puis pont Kitchener en 1916 et enfin pont Kitchener-Marchand en 1954.


Cordialement

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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Demi-solde » 17 mars 2019, 21:08

L'âne a écrit :
23 nov. 2017, 13:14
Image
Et on rajoute, à cette longue liste de déboulonnables, Faidherbe, le commandant Marchand et le plus napoléonien (mais pas que, évidemment...) Bugeaud :

https://www.francetvinfo.fr/monde/afriq ... 02149.html


Cordialement

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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Bernard » 18 mars 2019, 08:50

Demi-solde a écrit :
18 nov. 2018, 11:36
Autre pont Napoléon débaptisé, à Lyon également, et détruit lui aussi en 1944 :
Baptisé pont Napoléon en 1852, rebaptisé pont du Midi en 1871 puis pont Kitchener en 1916 et enfin pont Kitchener-Marchand en 1954.
Il reste néanmoins à Lyon le pont Bonaparte, ainsi baptisé en 1964 (anciennement pont Tilsit) !

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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Marc Morillon » 18 mars 2019, 09:01

Une suggestion: compte-tenu de son évolution, peut-être faudrait-il changer le titre de ce fil?
Amicalement
Marc

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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Général Colbert » 18 mars 2019, 13:05

Marc Morillon a écrit :
18 mars 2019, 09:01
Une suggestion: compte-tenu de son évolution, peut-être faudrait-il changer le titre de ce fil?
Amicalement
Marc

Je peux. Que suggérez-vous comme nouveau titre ?

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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Marc Morillon » 18 mars 2019, 13:26

Le titre de l'Obs "Faut-il déboulonner nos grands hommes" me semble bien adapté.
Amicalement
Marc

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Re: Faut-il déboulonner nos grands hommes ?

Message par Cyril Drouet » 18 mars 2019, 17:28

Demi-solde a écrit :
17 mars 2019, 21:08
le plus napoléonien (mais pas que, évidemment...) Bugeaud

Francetvinfo a écrit :
23 nov. 2017, 13:14
Dans l'histoire de cette conquête, les "enfumades" responsables de la mort de plusieurs centaines de personnes sont de sinistre mémoire. Si Bugeaud n'est pas directement responsable de ces opérations il aurait lancé: "Si ces gredins se retirent dans leurs cavernes, imitez Cavaignac aux Sbéhas ! Enfumez-les à outrance comme des renards".

Cet ordre de Bugeaud est tiré dans la lettre qu'il écrivit le 11 juin 1845 au colonel Pélissier.
L'ordre fut respecté par l'intéressé. Ainsi, trois jours après le massacre des grottes de Ghar-el-Frachih, et onze jours après l'ordre de Bugeaud, le colonel Pélissier rédigeait à l'intention de son supérieur ce rapport :

« Je suis venu, ainsi que j'avais eu l'honneur de vous le faire connaître par ma lettre du 16 juin, n°5, placer mon camp à Oued-bel-Amria, chez les Ouled-Rhia. Aussitôt que j'eus mis le pied dans leur pays [le colonel pélissier était à la tête d'une colonne forte de 2 254 hommes : 2 bataillons du 6e léger, un du 36e de ligne, 3e bataillon des chasseurs d’Orléans, une section d’artillerie, une section d’ambulance, un corps de cavaliers indigènes, un détachement du génie et un autre du train], dont les hauteurs au loin se couronnaient de fusils, j'ai fait une halte pendant laquelle tous les vergers et les habitations qui se trouvaient à portée furent abattus ou détruits et fouillés au loin par le maghzen. Je continuai ma marche et, le camp établi, la même opération allait être reprise, lorsque les Ouled-Rhia de la rive droite envoyèrent pour dire qu'ils désiraient se soumettre. Vainement, ils avaient tenté d'amener ceux de la rive gauche à ce but ; ils se séparaient d'eux et demandaient un aman particulier. Il leur fut donné, et le cavalier qui le leur portait leur faisait connaître le chiffre de leur impôt en chevaux et fusils.
Pendant cette négociation, les vergers de la rive gauche étaient jetés par terre, les dacheras incendiés, et l'on détruisait de fond en comble deux habitations, la propriété de Bel-Amria, l'un des principaux adhérents du chérif. La fin du jour approcha, et la djemmaa de ceux de la rive droite s'était séparée sans solution précise, éprouvant un grand éloignement à remettre les fusils.
Mon parti était pris et je résolus de marcher, dès le lendemain 18, au point du jour, sur le Ksar-el-Frachich, cette retraite regardée dans tout le pays comme inexpugnable et qu'ils ont surnommée Djezaïr-el-Dahra. Je maintins d'autant plus volontiers cette résolution que ces brutes avaient pensé à nous attaquer de nuit. Mes avant-postes étaient poussés aussi loin que vous l'avez toujours prescrit ; des embuscades étaient placées dans les abatis des vergers. Néanmoins, vers 9 heures un quart, quelques Kabyles parvinrent en rampant et à la faveur du terrain, horriblement découpé, à s'approcher à longue portée du camp. Les ravins nombreux n'ont pas permis aux embuscades de les tourner avec assez de rapidité mais un détachement de chasseurs d'Orléans, guidé par le capitaine Morand, que j'envoyai à eux, les eut bientôt fait déguerpir et la nuit se passa fort paisiblement. Au point du jour, j'étais en marche avec un bataillon du 6e léger et celui du 36e de ligne sans sacs, la cavalerie, le maghzen, une pièce et des cacolets. Je laissai au colonel Renault le commandement du camp dont je ne m'éloignais guère que de six kilomètres et je m'avançai vers les grottes. Tout fuyait à mon approche ; la direction prise par une partie de la population indiquait suffisamment l'emplacement des grottes où me guidait El-Hadj-El-Kaïn. Je fus m'établir sur un plateau incliné qui les domine toutes et qui, traversé souterrainement par un affluent torrentueux de l'oued Frachich, forme les grottes dans un énorme gisement de plâtre qui a reçu des Arabes le nom d'El-Kantara. Je m'y plaçai parfaitement à l'abri d'une attaque soudaine et, tout en réprimant les inutiles fantasias du maghzen, je me mis en devoir de reconnaître les différentes entrées de ces grottes. Le capitaine Raoult fit résolument, mais avec toute précaution, reconnaître l'entrée principale, qui se trouve en amont du torrent ; le capitaine du génie Morard de Brévan fut à celles placées en aval ; le capitaine de Valdan se rendait compte de l'ensemble et je m'emparai de tout le système au moyen d'embuscades de la compagnie de carabiniers du 6e léger que j'avais à l'avant-garde et des carabiniers du 3e d'Orléans que j'avais pris avec moi. La cavalerie fut disposée à couvert, de manière à courir sur des fuyards s'il s'en présentait. L'obusier fut mis en batterie et à couvert, en face de la principale entrée. Malgré toutes ces précautions, dès les premiers instants, cinq hommes furent blessés : un sergent d'Orléans, d'une balle à l'oeil gauche, un sergent, un caporal et un carabinier du 6e léger, plus ou moins grièvement, et un servant de l'obusier, d'une balle à l'épaule. Aux abords de la grotte et cachés dans les arbres qui en couvrent l'entrée, se trouvaient plusieurs Kabyles ; pour les forcer à la retraite et compléter le système d'embuscade, je fis envoyer quelques obus qui refoulèrent les plus audacieux dans la caverne. Je les fis sommer de se rendre mais il ne fut fait d'autre réponse que quelques coups de fusil auxquels il était répondu sans danger. Quelques cavaliers du maghzen mirent pied à terre pour se rapprocher du ravin et renouveler la sommation ; l'un d'eux fut renversé raide d'une balle et ôta toute envie aux autres de renouveler une tentative. Dès lors, je n'eus plus qu'à suivre la marche que vous m'aviez indiquée ; je fis faire une masse de fagots et, après beaucoup d'efforts, un foyer fut allumé et entretenu à l'entrée supérieure ; le feu dura toute la journée. J'envoyai chercher la plus forte partie de mon camp et je l'établis dans une excellente position, de manière à rester maître absolu dé toutes les issues. Je leur laissai la nuit pour réfléchir ou pour tenter de se sauver, bien certain que j'étais, à la faveur de la lune et de toutes mes embuscades, de n'en laisser échapper aucun. La nuit fut tranquille. Un Arabe qui était sorti avec une guerba pour atteindre la réserve par une issue qu'un fourré de thuyas nous avait dérobée jusque-là, fut blessé et parvint à se traîner dans les broussailles et à rejoindre ceux des siens à qui les grottes, attendu notre subite arrivée, n'avaient pu servir de retraite. Le cheik des Zerrifa apprit, par cette circonstance, que les réfugiés manquaient d'eau et qu'ils étaient disposés à écouter les paroles qu'on pourrait leur porter. Il en prévint le khalifa qui m'en donna avis immédiatement. J'étais occupé à faire pratiquer au haut des rochers de plâtre des plates-formes qui devaient nous permettre de jeter toutes nos fascines à coup sûr. De nombreuses corvées étaient occupées à rassembler les fascines et la paille ou à abattre tous les arbres qui dominaient les entrées des grottes en aval, dont une seule, celle qui avait été découverte la nuit même, communiquait avec la grotte supérieure, mais qui toutes renfermaient du monde. Je fis suspendre immédiatement les travaux, sauf toutefois la confection des fascines. Je fis approcher aussitôt et avec précaution les chaouchs du khalifa qui firent un appel auquel il ne fut répondu qu'après une grande hésitation et de longs pourparlers.
Enfin, un négociateur sortit de la caverne. Il demanda l'aman et la promesse de ne point être conduit prisonnier, lui ou ses frères, à Mostaganem. Ces deux engagements furent pris, à la condition qu'ils seraient tous désarmés, et l'aman par écrit leur fut peu de temps après envoyé par le khalifa. Une fois l'aman entre leurs mains, il y eut entre eux et sous nos yeux une sorte de djemmaa (conseil) dont j'attendis patiemment l'issue. De ce moment recommença une longue série d'hésitations à travers laquelle perçait une grande terreur de la tour des Cigognes ; toutes les protestations possibles leur furent faites à cet égard, et à chaque appel il arrivait toujours un nouveau négociateur, exposant toujours la même crainte et souvent en termes assez vifs, accusant ceux de Mostaganem de leur avoir manqué de foi. Je cherchai à les rassurer sur vos intentions dont je n'étais que l'expression, et je crus les avoir ébranlés. Plusieurs fois ils firent quelques pas pour sortir du ravin ; puis tout à coup la colonne s'arrêtait. Cet effort de longanimité ne dura pas moins de trois heures. Je fis approcher l'intrépide goert des négociateurs pour leur répéter en termes concis, les assurances qui leur avaient été vingt fois données. Ils allaient enfin sortir, lorsque l'un d'eux s'écria qu'il fallait que le camp français se retirât et qu'alors ils abandonneraient la caverne. Cette condition était inadmissible. Mon interprète retourna auprès d'eux et leur répéta textuellement ces paroles :
« Aucun homme, aucune femme, aucun enfant ne sera conduit prisonnier à Mostaganem ; lorsque la caverne sera totalement évacuée et que j'en aurai acquis la conviction, vous serez libres de vous retirer dans vos habitations respectives ; je vous le répète depuis bientôt trois heures vous avez votre aman. Je vous laisse un quart d'heure pour y réfléchir, après quoi il ne me restera plus qu'à vous contraindre de sortir et j'y suis déterminé par tous les moyens qui sont en mon pouvoir. Je vous répète encore un quart d'heure, et ce travail qui se faisait ce matin au-dessus de vos têtes recommencera, alors il sera trop tard et e vous seuls l'aurez voulu. »
Ils ne répondirent que par une invitation de retraite de notre part.
« Je persiste, leur repartis-je ; ainsi réfléchissez-y ; le quart d'heure a commencé. »
Au milieu du délai fatal, je leur répétai la même exhortation en leur faisant remarquer que les minutes s'écoulaient avec rapidité. Même observation. Même exigence. Alors je me retirai, j'invitai les curieux, qui circonviennent toujours en pareille circonstance, à s'éloigner, et prescrivis au capitaine Raoult de rappeler les corvées qui, depuis près de trois heures, avaient rejoint leurs bataillons respectifs. A peine étais-je défilé qu'un coup partit de la grotte et atteignit un carabinier des chasseurs d'Orléans que la curiosité avait fait se découvrir. Il était alors plus de 10 heures. A une heure tout était paré pour le travail et je ne voulus point recommencer à les enfumer sans une sommation nouvelle. Je leur envoyai par l'entrée inférieure, dont l'accès était moins compromettant, l'un des trois premiers négociateurs qui, ainsi que son frère, avait abandonné la caverne malgré l'obstination des autres. Il resta cinq quarts d'heure avec eux et ne put obtenir la moindre concession ; j'étais aux limites de la longanimité. A 3 heures, l'incendie commença sur tous les points, et jusqu'à une heure avant le jour, le feu fut entretenu tant bien que mal, afin de pouvoir bien saisir ceux qui pourraient tenter de se soustraire par la fuite à la soumission. Comme une sortie désespérée pouvait s'effectuer par l'entrée principale, j'avais, au moyen de caisses à biscuit remplies de terre, placé un obusier en batterie à cinquante mètres de cette issue. Le feu faisant tomber d'assez larges éclats de plâtre sur ce point, et autant pour aider à cette destruction que pour causer dans la caverne un effroi salutaire, je fis envoyer quelques obus qui firent du mal et dont les éclats détruisirent surtout le bétail accumulé à l'entrée. J'ordonnai une interruption mais ils ne répondirent que par des cris, fondés sur l'espoir qu'ils avaient de se préserver bien longtemps encore. Malheureusement, il en fut autrement pour eux. Il finit par s'établir, au moyen de la caverne inférieure, un tirage qui les eût tous asphyxiés, si je n'avais, longtemps avant le jour, fait suspendre le jet des fascines. Comme l'on avait entendu dans la caverne quelques explosions assez distinctes, j'avais lieu de supposer que l'anarchie se déclarait entre eux et je profitai de cette circonstance pour presser l'envoi d'un émissaire qui revint avec quelques hommes haletants qui nous firent mesurer l'étendue du mal qui avait été fait.
J'envoyai aussitôt, pour faire sortir ceux qui existaient encore et qui n'avaient nulle envie de se défendre et, après de grands efforts, nous parvînmes à extraire une cinquantaine de personnes dont quelques-unes succombèrent à l'ambulance. L'état de l'atmosphère dans la caverne me força de suspendre ce travail. Dans la journée, quelques-uns sortirent encore et, chose étrange, plusieurs de ces Kabyles eurent la cruauté de faire feu sur des femmes qui sortaient d'elles-mêmes. Heureusement, ils ne les blessèrent pas. La journée se passa ainsi avec quelques sorties individuelles. Le lendemain, au point du jour, l'air s'étant rasséréné, j'y envoyai les sapeurs et l'artillerie avec leurs officiers et des outils pour sauver ce qu'il serait possible de ressaisir encore et ramasser toutes les armes. Nous parvînmes de la sorte à recueillir, dans les deux journées, cent dix individus, parmi lesquels neuf ont expiré à l'ambulance. Les autres ont été renvoyés chez eux mais plus de cinq cents ont trouvé la mort dans les recoins et les divers compartiments de la caverne, dont l'aspect est horrible. Ce sont de ces opérations, monsieur le maréchal, que l'on entreprend quand on y est forcé, mais que l'on prie Dieu de n'avoir à recommencer jamais. C'est une leçon terrible que leur obstination leur a attirée, obstination qui se fondait sur le peu de dommage causé par la chauffée du premier jour et dont le feu de la petite issue les a bien cruellement désillusionnés. Le feu a été tel sur ce point qu'il s'est communiqué à des bagages amoncelés, que de lourds fragments de plâtre se sont détachés de la voûte et, en tombant sur les armes, donnèrent lieu aux explosions que nous avons entendues et que nous avions prises pour un symptôme de division intestine.
Un grand nombre d'armes ont été brûlées ou démolies. Il a été ramassé soixante fusils entiers, une douzaine de sabres, quelques pistolets et de vieilles baïonnettes françaises affûtées en lance.
Depuis hier, les survivants ont toute liberté pour retirer les effets épargnés par le feu et pour enlever les cadavres de leurs frères. Personne qu'eux ne pénètre dans la caverne dont l'accès est interdit aux soldats de la colonne. Elle a été parcourue en détail par le capitaine de Valdan et les officiers du génie. Une attaque de vive force eût été une folie ; deux cents hommes y pénétrant tête baissée y eussent succombé avant de faire un grand mal à l'ennemi et ce n'est qu'en passant sur leurs cadavres qu'on eût pu franchir plusieurs trous profonds et aborder le reste. Il faut de la lumière pour parcourir ce souterrain, et ce n'est qu'à l'aide des lanternes de l'ambulance et de celles des officiers mises en réquisition que nous avons pu tendre la main à tous ces malheureux. Par un hasard providentiel, les plus obstinés dans le parti du chérif ont succombé. J'ai sous la main la femme, la fille et le fils de Ben-Nekah des Beni Zéroual, qui était dans cette contrée le khalifa de Bou Maza. Ce sont les seuls prisonniers que j'aie retenus. La déplorable leçon reçue par les Ouled-Rhia a un grand retentissement dans le pays. Aussi les Béni Zeltis, les Tazgaït apportent leurs fusils en masse et amènent leurs chevaux. Les Mediouna et les Achacha s'exécutent pour les chevaux et rassemblent les fusils ; les Ouled-Khelouf s'occupent de la même opération et seront bientôt ici. Si, par impossible, ils se faisaient attendre, dès que j'aurai tout recueilli, j'irai à eux. »


Je n’ai malheureusement trouvé aucun témoignage du côté des survivants des grottes. On peut néanmoins lire le rapport de Pélissier en parallèle avec les lettres de deux autres témoins du massacre de Dhara : un officier espagnol attaché à l’état-major, correspondant du journal l’Héraldo (lettre retranscrite l’année même dans l’ouvrage Histoire pittoresque de l’Afrique française) et un sous-officier du 36e de ligne, dont l’écrit fut communiqué au Journal de Saint-Étienne.
Les voici :

« Le 17 juin, sur la rive gauche de l'un des ruisseaux qui vont se jeter dans la mer, nommé d'abord Roudjérah, et plus loin, Bel-Amria, quelques Kabyles s'avancèrent en tirailleurs, et ne cessèrent pas leur feu, même lorsqu'un de nos bataillons se dirigea de ce côté pour couper les figuiers et autres arbres fruitiers, et pour brûler quelques maisons. Je partis avec ce bataillon, et m'avançai, avec plusieurs officiers, quinze cavaliers du goum et autant de fantassins, pour reconnaître des grottes où l'on savait qu'une grande portion de la tribu des Oulad-Rhia et quelques chefs de la conspiration avaient l'intention de s'enfermer et de se défendre. Arrivés à un quart de lieue de ces grottes, nous vîmes 50 à 60 Kabyles qui se mirent à courir, sans doute pour se cacher dans l'intérieur de ces cavernes. Quelques-uns d'entre eux se détachèrent vers nous, et firent feu d'une distance énorme ; ce qui fut cause néanmoins que les cavaliers du goum nous abandonnèrent peu à peu. Au moyen de nos guides, on fit appeler l'un des Kabyles et on lui dit que s'ils ne se soumettaient pas, ils seraient brûlés par les Français, qui avaient 56 mules chargées de matières combustibles. L'Arabe répondit, sans se troubler, qu'ils étaient résolus à se défendre.
Le 18, nous partîmes de bonne heure avec deux bataillons et demi, une pièce d'artillerie de montagne, la cavalerie et le corps du goum, pour assiéger la fameuse grotte ou caverne que nous avions reconnue la veille, située sur les bords du ruisseau Frechih, et nommée Ghar-el-Frechih (grotte du Frecheh). Après avoir posé des chasseurs devant les ouvertures, placées du côté le plus accessible du Kantan, les troupes commencèrent à couper du bois et à ramasser de la paille pour allumer le feu à l'entrée de l'ouest et obliger ainsi les Arabes à se rendre, attendu que tout autre genre d'attaque eût été très sanglant et presque impossible. A dix heures du matin, on commença à jeter des fagots du haut du contre-fort ElKantara ; mais le feu ne se déclara qu'à midi, à cause de l'obstacle qu'opposait à la flamme, à ce que l'on croyait, un grand amas d'eau que l'on supposait exister à l'entrée; mais bien plus vraisemblablement à cause de la mauvaise direction que l'on avait donnée aux matières combustibles.
Pendant la soirée, les tirailleurs s'approchèrent davantage, et serrèrent de près les ouvertures de la grotte ; néanmoins un des Arabes parvint à se sauver du côté de l'est, et sept autres gagnèrent les bords du ruisseau, où ils firent provision d'eau dans des outres. Vers une heure, on commença à jeter, à l'ouverture de l'orient, des fagots qui, cette fois, prirent feu devant les deux ouvertures de l'autre côté, et par une circonstance singulière, le vent poussait aussi les flammes et la fumée dans l'intérieur, sans qu'il en partit presque rien au dehors, de sorte que les soldats pouvaient pousser les fagots dans les ouvertures de la caverne comme dans un four.
On ne saurait décrire la violence du feu. La flamme s'élevait au haut du Kantara, élevé de 60 varas environ (la vara a un mètre de longueur), et de l'une à l'autre, d'épaisses colonnes de fumée tourbillonnaient devant l'entrée de la caverne. On continua à attiser le feu toute la nuit, et on ne cessa qu'au point du jour. Mais alors le problème était résolu. On n'entendait plus aucun bruit ; à minuit seulement, quelques détonations avaient retenti dans l'intérieur de la grotte, ce qui avait fait penser qu'on s'y battait.
A quatre heures et demie, je m'acheminai vers la grotte, avec deux officiers du génie, un officier d'artillerie et un détachement de 50 à 60 hommes de ces deux corps. A l'entrée se trouvaient des animaux morts, déjà en putréfaction, et enveloppés de couvertures de laine qui brûlaient encore. On arrivait à la porte par une traînée de cendre et de poussière d'un pied de haut, et de là nous pénétrâmes dans une grande cavité de trente pas environ. Rien ne pourrait donner une idée de l'horrible spectacle que présentait la caverne. Tous les cadavres étaient nus, dans des positions qui indiquaient les convulsions qu'ils avaient dû éprouver avant d'expirer, et le sang leur sortait par la bouche ; mais ce qui causait le plus d'horreur, c'était de voir des enfants à la mamelle gisant au milieu des débris de moutons, de sacs de fèves, etc. On voyait aussi des vases de terre qui avaient contenu de l’eau, des caisses, des papiers, et un grand nombre d'effets. Malgré tous les efforts des officiers, on ne put empêcher les soldats de s'emparer de tous ces objets, de chercher les bijoux, et d'emporter les burnous tout sanglants. J'ai acheté un collier pris sur un des cadavres, et je le garderai, ainsi que les deux yatagans que le colonel nous a envoyés comme un souvenir de ces effroyables scènes.
Personne n'a pu savoir ce qui s'est passé dans la grotte, et si les Arabes, étouffés par la fumée, se sont résignés à la mort avec ce stoïcisme dont ils se font gloire, ou bien si ce sont leurs chefs et leurs fanatiques marabouts qui se sont opposés à leur sortie. Quoi qu'il en soit, ce drame est affreux, et jamais à Sagonte ou à Numance plus de courage barbare n'a été déployé.
Le nombre des cadavres s'élevait de 800 à 1000. Le colonel ne voulut pas croire à notre rapport, et il envoya d'autres soldats pour compter les morts. On en sortit de la grotte 600 environ sans compter tous ceux qui étaient entassés les uns sur les autres, et les enfants à la mamelle, presque tous cachés dans les vêtements de leurs mères. Le colonel témoignait toute l'horreur qu'il éprouvait d'un si horrible résultat ; il redoutait principalement les attaques des journaux, qui ne manqueraient pas, sans doute, de critiquer un acte si déplorable, quoique inévitable, à mon avis.
Ce qu'il y a de certain, c'est que l'on a obtenu ainsi que tout le pays se soumette ; de tous côtés, il nous arrive des fusils et des parlementaires ; le prestige superstitieux qui s'attachait aux grottes est détruit pour toujours dans ce pays. Ce prestige était immense ; jamais les Turcs n'avaient osé les attaquer, et ces idées étaient justifiées ici par le fanatisme religieux et par d'anciennes prophéties qui faisaient croire que ces cavernes étaient imprenables. Il n'y a eu d'autres prisonniers que la femme et le fils d'un kalifat, qui s'est échappé, et quelques Arabes dont l'état exige des soins.
Le 23 au soir, nous avons porté notre camp à une demi-lieue plus loin, chassés par l'infection, et nous avons abandonné la place aux corbeaux et aux vautours qui volaient depuis plusieurs jours autour de la grotte, et que, de notre nouveau campement, nous voyions emporter des débris humains.
Le 27 juin, nous sommes arrivés à Mambu-Sicli-Tik-Nigliel, à une demi-lieue de la mer. Le 4 ou le 5, nous devons être rendus à Orléansville, et le 10 ou le 12 à Alger. »



« Les Ouled-Riah n'ont jamais fait leur soumission, et comme ils sont entourés de tribus soumises depuis le printemps de 1843, on n'y avait prêté qu'une médiocre attention, d'autant plus que, depuis cette époque, les besoins de la guerre ont toujours eu des exigences plus sérieuses. C'est cependant de là qu'est partie la dernière insurrection, et ce fait prouve qu'on ne peut, sans danger, laisser en Afrique une contrée, si petite qu'elle soit, habitée par des Arabes insoumis. Les Ouled-Riah, souvent poursuivis dans les derniers troubles, l'ont été, le 18 juin dernier, si vigoureusement par M. le colonel Pélissier, qu'ils ont pris la fuite et se sont retirés pêle-mêle dans les grottes impénétrables qu'ils possèdent, ainsi que toutes les tribus des environs, et qui sont situées près de l’Oued-Gracher, sur les bords de ce ruisseau. Le colonel Pélissier a cerné les grottes et est entré avec eux en négociation. Pour les amener à capituler, cet officier supérieur a parlementé près de quatre heures sans aucun succès ; ils motivaient leur refus obstiné sur la crainte d'être envoyés a Mostaganem comme otages.
Ici commence un récit que je croirais fabuleux si je n'avais été spectateur de la scène que je vais retracer:
Deux heures après notre départ du camp, nous arrivâmes devant celle grotte ; on fit descendre une compagnie de grenadiers par le chemin creux qui y conduit; mais à peine eurent-ils fait quelques pas, qu'une décharge les obligea de rétrograder. La position était inabordable ; on ne pouvait entrer qu'homme à homme, et notre corps aurait été entièrement détruit si l'on eut fait cette tentative. Fiers de leurs retranchements, devant lesquels les Turcs ont toujours échoué, n'ayant jamais été soumis à la domination française, les Arabes refusèrent de se rendre ; alors le colonel donna ordre de couper du bois et de faire des fagots, qu'avec beaucoup de peine on parvint à faire descendre vis-à-vis de l'entrée des trois grottes ; ces fagots, mêlés de paille, étaient retirés par les Arabes aussitôt qu'ils étaient descendus, malgré l'embuscade et les coups tirés par les hommes embusqués. Enfin plusieurs ayant été tués, et l'entrée étant encombrée, ils durent renoncer à cette opération. On fit tomber des gerbes de l'eu, on alluma l'immense amas de bois. La journée du 18 fut employée à alimenter cette fournaise.
Alors on entendit dans l'intérieur un tumulte effroyable formé de cris, de gémissements et de coups de fusil. On sut plus tard qu'on délibérait sur le parti à prendre, et que les uns demandaient à se soumettre, tandis que les autres refusaient. On ignorait encore que les plus violents l'avoient emporté ; on suspendit le feu des fascines et l'on recommença les pourparlers.
Le 19, à neuf heures du malin, un Arabe sortit à travers les flammes : il venait offrir sa soumission. On l'envoya prévenir ses malheureux compatriotes qu'ils devaient suivre le même exemple. Les Arabes offraient de payer 75 000 fr., mais à condition que l'armée se retirerait, que nous ne pénétrerions pas dans l'intérieur des trois grottes, et qu'ils conserveraient leurs armes. Ces conditions ayant été refusées, ils rentrèrent dans les grottes, leur fusillade recommença sur nous et sur ceux qui tentaient de s'échapper, et de notre côté l'ordre fut donné de continuer les corvées de bois : trois heures furent laissées aux reclus pour réfléchir encore.
Enfin, le 19 après midi, le feu se ralluma et fut alimenté toute la nuit. Quelle plume saurait rendre ce tableau ! Voir, au milieu de la nuit, à la faveur de la lune, un corps de troupes occupé à entretenir un feu infernal, entendre les sourds gémissements des hommes, des enfants et des animaux, le craquement des rochers calcinés s'écroulant et les continuelles détonations des armes. Dans celle nuit, il y eut une terrible lutte d'hommes et d'animaux !
Le matin, quand on chercha à dégager l'entrée des cavernes, un horrible spectacle frappa les yeux des assaillants.
J'ai visité les trois grottes ; voici ce que j'ai vu : A l'entrée gisaient des bœufs, des ânes, des moutons ; leur instinct les avait conduits à l'ouverture des grottes pour respirer l'air qui manquait à l'intérieur ; parmi ces animaux, et entassés sous eux, se trouvaient des femmes et des enfants. J'ai vu un homme mort, le genou à terre, la main sur la corne d'un bœuf ; devant lui était une femme tenant un enfant dans ses bras. Cet homme, il était facile de le reconnaître, avait été asphyxié, ainsi que la femme, l'enfant et le bœuf, au moment où l'Arabe cherchait à préserver sa famille de la fureur de cet animal.
Les grottes sont immenses ; on a compté hier 760 cadavres ; une soixante d'individus seulement sont sortis aux trois quarts morts, quarante n'ont pu survivre, dix sont à l'ambulance dangereusement malades, les dix autres ont élé renvoyés dans leurs tribus; ils n'ont plus qu'à pleurer sur des ruines !
Aujourd'hui 23, nous sommes encore devant ce grottes qu'on ne peut envisager sans frémir : des exhalaisons pestilentielles se font Sentir. A dix heures nous levons le camp. A peine la nouvelle de ce terrible dénouement fut-elle connue, que tout le Dahra s'est soumis ; de tous côtés, les Arabes viennent se soumettre et déposer les armes ; notre camp est encombré de fusils ; aussi va-t-on distribuer à la troupe pour six jours de vivres, afin de pouvoir disposer des mulets pour le transport des armes.
Il faut être, comme nous, sur le théâtre des événements pour reconnaître tous les efforts que l'on a tentés pour prévenir la catastrophe et comprendre l'importance qu'il y avait à réduire ces gens-là, dans l'intérêt de la tranquillité générale ; mais les grottes des Ouled-Riah garderont une lugubre renommée. »


Bugeaud, averti par le rapport du 22 juin, annonça la nouvelle à Soult, le ministre de la Guerre, en ces termes, le 25 :
« Les Ouled-Rhia, réfugiés dans leurs cavernes, où ils se croyaient inexpugnables, ont forcé le colonel Pélissier à une extrémité des plus rigoureuses. Le colonel y a mis toute la modération et toute la patience possibles. Mais il a dû les forcer dans leurs derniers retranchements et employer tous les moyens en son pouvoir pour les faire capituler. Cet exemple aura dans toutes ces montagnes un retentissement terrible et sera suivi d'un effet salutaire. J'ai lieu de croire que d'ici à peu de jours tout sera terminé dans le Dahra. »

Deux jours plus tard, il envoyait de nouveaux renseignements et y ajoutait le rapport rédigé par Pélissier.
Soult apprit l’évènement non sans irritation et répondit vertement à la lettre du duc d’Isly (5 juillet) :
« Je ne puis croire non plus que le colonel Pélissier ait eu des ordres pour employer de pareils moyens. Même au seul point de vue de la conquête, ne sont-ils pas plus dangereux qu'utiles ? On obtient sans doute ainsi des soumissions mais ne sème-t-on point des vengeances ? »
" Grâce aux prisonniers. Bonchamps le veut. Bonchamps l'ordonne ! " (d'Autichamp)

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