Méritocratie

Espace dédié aux discussions relatives au Consulat et au 1er Empire.

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Cyril Drouet
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Méritocratie

Message par Cyril Drouet » 02 août 2017, 22:49

Saint Clair a écrit :
02 août 2017, 22:16
J'arrive un peu tard et Joker me l'a pris de la bouche : méritocratie.
Quand il m'arrive de parler de Napoléon à des gens qui n'y connaissent pas grand chose, je développe toujours ce thème et personne ne me contredit.


Et ceux qui y connaissent un peu plus que « pas grand-chose », à défaut de vous contredire, nuancent-ils le propos ?


Un peu de Tulard (Napoléon ou le mythe du sauveur) :

« L'ascension d'un Murat, fils de cabaretier, devenu roi de Naples, ou celle de la maréchale Lefebvre, populaire Madame Sans-Gêne, ont pu faire croire à une très grande mobilité sociale sous l'Empire; en réalité, les grosses fortunes foncières sont le plus souvent d’origine ancienne ; elles ont traversé la révolution sans accroc ou ont été reconstituées après 1800 ; les plus récentes datent de la Révolution.
[…]
La conquête de l’Europe ne profitent finalement qu’aux privilégiés ; gratifications provenant du domaine extraordinaire pour les généraux, les hauts fonctionnaires, puis les membres de la vieille noblesse ; profits commerciaux pour les manufacturiers et les négociants.
En deçà, l’ascension sociale est difficile.
[…]
Encore la promotion sociale par l’armée doit-elle être nuancée. Le passage de simple soldat au rang d’officier devient difficile sous l’Empire.
[…]
La giberne des grognards ne renfermait aucun bâton de maréchal […] Tout au plus, en dehors de la Légion d’honneur, à laquelle était attaché un traitement, le soldat a-t-il l’espoir de finir lieutenant, et la solde qu’il touchera non sans difficultés lui fera une situation supérieure à ses camarades restés paysans.
[…]
La fonction publique n’a pas été, contrairement à ce que l’on a écrit, un facteur d’ascension sociale […] Dans l’administration comme dans l’armée, s’établit, après les brusques promotions qui ont suivi 1789, une stricte hiérarchie qui ralentit les chances d’avancement.
[…]
Le caractère « élitaire » du régime s’est trouvé renforcé par la création, le 17 mars 1808, de l’Université impériale qui vise à former dans un même moule la jeunesse bourgeoise
[…]
Les chances d’accéder à l’élite administrative sont désormais réservées à une ploutocratie enrichie par la Révolution ou encore à l’ancienne aristocratie. La société napoléonienne est celle du retour à l’ordre au profit des notables. »

Le Briquet

Re: Méritocratie

Message par Le Briquet » 03 août 2017, 08:09

Ces nuances sur la méritocratie peuvent aussi être mises au regard des grands mémorialistes que nous connaissons tous.
L'avancement est-il si simple pour un simple conscrit ?
Il y a déjà plus de chances pour un vélite ou un fusilier de la Garde de la première heure, mais là encore la chance joue. Un Barrès monte plus vite qu'un Bourgogne. Est-ce une question de mérite ?
Enfin un Marbot, profitant du réseau de son père, grille les étapes...

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Re: Méritocratie

Message par Bernard » 03 août 2017, 08:21

Ce serait alors une méritocratie dévoyée (et limitée au champ de vision de l'intéressé car il était bien plus difficile de monter en grade lorsqu'on combattait loin des yeux de l'Empereur !)
Croyez-vous que Bonaparte soit devenu empereur à cause de ses mérites ? Moi, j'y vois plutôt le fruit de ses audaces...

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Cyril Drouet
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Re: Méritocratie

Message par Cyril Drouet » 03 août 2017, 09:06

« Les militaires ayant bénéficié des voies d’accès directes ou privilégiées au corps des officiers présentent à la fois une certaine unité et une diversité. Unité tout d’abord, par le milieu social aisé ou prestigieux duquel ils sont issus : noblesse ou haute bourgeoisie. Malgré l’existence d’élèves entretenus aux frais du gouvernement, les institutions de formation des officiers s’adressent presque exclusivement aux populations riches. Si l’on considère qu’en temps de paix, ces écoles avaient vocation à fournir à l’armée les ¾ des officiers, il paraît que pour l’Empereur l’élite militaire doit se recruter dans l’élite sociale. Elles constituent un moyen pour la noblesse de conserver une certaine emprise sur le corps des officiers, emprise qu’elle avait perdue de par l’abolition des privilèges et l’émigration. Napoléon peut ainsi espérer rallier cette classe sociale dont certains membres sont nostalgiques de l’Ancien Régime. En ce sens, le caractère méritocratique des écoles militaires doit être fortement nuancé. »
(Levent, Les officiers de l’armée du Consulat et de l’Empire (1800-1815) Etude d’un échantillon représentatif)

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Re: Méritocratie

Message par Joker » 03 août 2017, 18:04

C'est sur cette notion que reposait le système impérial, à la fois dans le domaine militaire mais aussi bien évidemment dans le domaine civil.
La création de la Légion d'Honneur n'est d'ailleurs que le prolongement de ce mode de fonctionnement.
C'est aussi ce qui différenciait la noblesse d'Empire de celle de l'Ancien Régime.
« L'usage nous condamne à bien des folies ; la plus grande est celle de s'en faire l'esclave. »
Napoléon Bonaparte ; Maximes et pensées

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Re: Méritocratie

Message par Cyril Drouet » 03 août 2017, 18:09

Joker a écrit :
03 août 2017, 18:04
C'est sur cette notion que reposait le système impérial
Assise finalement pas franchement respectée.

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Re: Méritocratie

Message par Joker » 03 août 2017, 18:31

A l'origine, ce fut sans doute le cas mais il est vrai que par la suite le principe a été dévoyé.
« L'usage nous condamne à bien des folies ; la plus grande est celle de s'en faire l'esclave. »
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Re: Méritocratie

Message par L'âne » 03 août 2017, 18:58

Comme toujours...
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Re: Méritocratie

Message par Demi-solde » 03 août 2017, 19:16

La méritocratie napoléonienne, avec notamment l’accession au maréchalat pour un fils de tonnelier (Ney), un fils de maçon (Augereau), un fils de colporteur (Lannes) ou un fils d’aubergiste (Murat), n’est-elle pas un trompe-l’œil, simplement une conséquence de la Révolution Française et des guerres de la Révolution ?

L’exode, les décrets d’arrestations, les trahisons, les décès évidemment, etc. ont entraîné un renouvellement exceptionnel mais nécessaire des élites. Ainsi, le fils de palefrenier Lazare Hoche, simple soldat en 1784 meurt général en 1797, quant à Ney, il est déjà général de division avant le 18 brumaire.

Les ascensions et la méritocratie avaient débuté bien avant le Consulat ou l’Empire.


Cordialement.

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Re: Méritocratie

Message par L'âne » 03 août 2017, 19:23

C'est, je crois, une excellente réflexion. On peut souligner cependant, que Bonaparte, puis Napoléon, ont amplifié le phénomène.
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